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专门保存人脑的银行!外国十银行可以保存大脑

银行的工作人员一般会对这些大脑进行两步处理:一是将一半大脑浸泡进福尔马林等化学药剂中以保持其硬度,之后再将这半部大脑切成极薄的切片;二是将另一半新鲜的大脑直接切片,然后在 -80 °C 的低温下保存。

之所以这么做,是为了给这些大脑的用户——科研工作者们,提供更优质的研究材料。

由第一个步骤处理出来的极薄的大脑切片,主要用于显微镜下的观察。而那些进行冷冻储存的大脑切片,则可以让科研人员从观察其基因材料、蛋白质以及神经化学物质来研究疾病的演变。简单来说,这些大脑银行是人类福祉和科研机构之间的重要纽带。


英国脑库的负责人,Seth Love 教授对 BBC 说:“我们对神经性疾病的认知绝大多数源于对人类脑组织的观察。而在最近二三十年,我们在神经性疾病领域所取得的显著进步,大多都是通过研究那些由大脑银行所提供的大脑切片而取得的。”

从 1957 年瑞典的神经药理学家 Arvid Carlsson 发现帕金森疾病的致病原因,到 1996 年爱丁堡大学的神经病理学教授 James Ironside 发现新变种的克雅二氏病,这些大脑切片都为科学家的研究提供了重要的支持。

目前这十家大脑银行储藏了 14000 个大脑,而每一个大脑都能制作成上百个切片样本,最终输送给成千上百个科研机构展开相关的研究。这些大脑切片的服务周期很长,即使是 30 年前捐赠的大脑,其切片至今仍能使用。


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